Mohamed Ali : livre

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Mohamed Ali : champion du monde

Écrit par Jonah Winter

Illustré par François Roca

Albin Michel, 2008

C’est un album magnifique que nous propose Jonah Winter et François Roca.

Edité en 2008, ce document retrace le parcours d’un boxer de légende. C’est surtout un homme de conviction, de combat, a qui on rend hommage.

Né le 17 janvier 1942 à Louisville au Kentucky; sous le nom de Cassius Marcellus Clay, Jr , il remporte à 18 ans la médaille d’or des poids mi-lourds aux Jeux olympiques de Rome en 1960.

Mohamed Ali devient le premier triple champion du monde poids lourds. Trois combats disputés contre son rival  : Joe Frazier sont considérés parmi les plus grands dans l’histoire de la boxe, ainsi que celui contre George Foreman à Kinshasa dont il sort vainqueur par K.O au 8e round devant environ 100 000 spectateurs, le 30 octobre 1974. Mohamed Ali est connu pour son style de combat peu orthodoxe pour un poids lourds, incarné par son slogan :

« vole comme un papillon, pique comme l’abeille, oh, et vas-y cogne mon gars, cogne ! »

 

 

Ses convictions et son combat :

Il  refuse d’être engagé dans l’armée américaine concernant la guerre du Vietnam. Il déclare :  « Aucun Vietcong ne m’a jamais traité de nègre ».

Il est alors arrêté et reconnu coupable de fraude. Il est dépossédé de son titre mondial et de sa licence de boxe. Il ne remontera plus sur un ring pendant quatre ans, jusqu’à ce que son appel en justice soit finalement reçu par la cour suprême américaine.

En 1999, il est couronné  Sportif du siècle et « Personnalité sportive du siècle ». Il est nommé sportif du XXe siècle par une assemblée de journalistes internationaux.

Il reçoit, à Berlin en 2005, la médaille de la paix Otto Hahn, au nom de l’Organisation des Nations unies,  pour son engagement en faveur du mouvement américain contre la ségrégation et pour l’émancipation culturelle des noirs à l’échelle mondiale.

Il est décoré en 2005 de la Médaille présidentielle de la Liberté, la plus haute distinction civile aux États-Unis.

 

Mohamed Ali meurt le 3 juin 2016 à l’âge de 74 ans, à la suite de problèmes respiratoires.

 

 

 

 

 

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